La curiosa etimología de la palabra “idiota”

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No cabe duda de que la política es una actividad social bastante desprestigiada hoy en día, por razones muy evidentes. De hecho, mucha gente opina que meterse en política supone zambullirse en un estercolero donde las personas decentes y honestas no tienen nada que hacer. Este prejuicio produce el resultado de una ciudadanía abstencionista y alejada de lo político, una ciudadanía que se limita a pagar impuestos y a depositar una papeleta en las urnas electorales cuando toca… y poco más. Pues bien, es en este punto donde surge con fuerza el origen etimológico de la palabra “idiota”, palabra que se utiliza hoy en día con fines peyorativos.

“Idiota” viene del griego “idiótes”, cuya raíz “ídios” significa privado, personal. Es decir, en la Atenas del siglo V a.C se denominaban idiotas a los que sólo se preocupaban de sus asuntos personales, desentendiéndose de lo colectivo, de los asuntos públicos. La palabra se convirtió en un insulto, ya que los griegos de esa época consideraban que la vida pública era trascendental para el hombre libre.

En fin… siempre viene bien un poco de culturilla general, y si nos hace reflexionar algo, mejor. Me pregunto qué pensarían los griegos clásicos -esclavos aparte- de nuestra indolente sociedad de “hombres libres”… igual la palabra “idiota” se queda corta.

Más información en: Etimología de la palabra “idiota”.

Lectura recomendada: “La política es asunto de los políticos”, en la página 133 del libro “Tantos tontos tópicos”, de Aurelio Arteta.


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